الكويكب الذي أدى إلى انقراض الديناصورات أحدث أيضاً تغيير جذري في الغابات الاستوائية

الغابات الاستوائية

مشاركة

الكويكب الذي أدى إلى انقراض الديناصورات أحدث أيضاً تغيير جذري في الغابات الاستوائية

تحولت الغابات المشمسة إلى غابات كثيفة ومظلمة كما هو الحال اليوم، ويذكر مظهر هذه الغابة -في صورة المقال- بالقرب من ميديلين ، كولومبيا ، بحدث الانقراض الجماعي منذ حوالي 66 مليون سنة.

 

مقدمة

منذ حوالي 66 مليون سنة ، ازدهر نوع مختلف تمامًا من الغابات المطيرة في ما يعرف الآن بكولومبيا رفعت السرخس وصلت الصنوبريات الشاهقة إلى السماء تستحم الشجيرات المزهرة في ضوء الشمس الذي يتدفق إليها من خلال فجوات كبيرة في المظلة بين تلك الأشجار ثم اصطدم كويكب بالأرض بين عشية وضحاها ، تغير كل شيء. (الغابات الاستوائية)

أدى تأثير كرة النار إلى حدوث انقراض هائل ، لقد قضى على أكثر من 75٪ من الحياة على الأرض كما أدى إلى تحول هائل في الغابات الاستوائية المطيرة على كوكب الأرض.

لقد ولت الغابات المكسوة بالشمس وشبه المفتوحة وحلت مكانهم الغابات حيث غُطيت مساحات شاسعة من الأرض الآن بأشجار داكنة وكثيفة وخصبة ورطبة  تلك الأشجار النموذجية في منطقة الأمازون اليوم وصف الباحثون أدلةهم الجديدة على تحول الغابة  في 2 أبريل.

 

كانت الحشرات تتفاعل مع بعض النباتات

لقد قاموا بتحليل عشرات الآلاف من حفريات حبوب اللقاح والجراثيم والأوراق جاءت هذه من 39 موقعًا عبر ما يعرف الآن بالدولة الأمريكية الجنوبية لكولومبيا تعود جميع الحفريات إلى ما بين 70 مليون و 56 مليون سنة مضت.

ثم قام الفريق بتقييم النباتات التي تركت هذه الرفات لقد أعطوا أدلة على ما كان سائدًا وأشاروا أيضًا إلى ما كانت الحشرات تتفاعل معهم. وكانت الأدلة مذهلة،  وأظهرت أنه بمجرد أن ضربت صخرة الفضاء التي تهز الأرض ، تغيرت النظم البيئية للغابات بشكل مفاجئ. (الغابات الاستوائية)

أفاد الباحثون الآن أن التنوع النباتي انخفض بنسبة 45 في المائة على الفور سوف يستغرق الأمر ستة ملايين سنة قبل أن يعود التنوع الغني للغابة القديمة ،  ومع ذلك حتى ذلك الحين ، لن تكون هذه الغابات المطيرة هي نفسها أبدًا.

 

تسببت كرة النار هذه في سلسلة من التغييرات

يقول كارلوس جاراميلو: “لقد غير حادث تاريخي واحد المسار الإيكولوجي والتطوري للغابات الاستوائية المطيرة عالم في معهد سميثسونيان لأبحاث المناطق المدارية في مدينة بنما ،  وهناك يتخصص في دراسة حبوب اللقاح القديمة تظهر بيانات فريقه الجديدة أن “الغابات التي لدينا اليوم هي في الحقيقة نتيجة ثانوية لما حدث قبل 66 مليون سنة.”

قبل حدث الانقراض مباشرة ، استضافت الغابات الاستوائية مزيجًا مختلفًا تمامًا من الأنواع  ما يقرب من نصف المساحات الخضراء كانت مزهرة بالأشجار والشجيرات النصف الآخر من الأنواع مثل الصنوبريات والسراخس بعد كرة النار ، اختفت السراخس والصنوبريات إلى حد كبير سيطرت الأشجار والشجيرات المزهرة في النهاية سيصبحون حوالي 90 في المائة من أنواع نباتات الغابة.

 

لماذا ليس واضحًا تمامًا

في نهاية العصر الطباشيري ، قبل 66 مليون سنة ، كانت تلك المنطقة حارة ورطبة على غرار ما هي عليه اليوم لكن هذا المناخ وحده ليس من المرجح أن يكون هو ما أدى إلى بنية الغابة كانت هناك ديناصورات ضخمة طويلة العنق آكلة للنباتات .

يشرح جاراميلو أن هذه الصربوديات ، وهي أكبر الحيوانات التي سارت على الأرض على الإطلاق ، كانت ستساعد في الحفاظ على الفجوات المفتوحة في مظلة الغابة. كان هذا من شأنه أن يسمح للضوء بالوصول إلى الأرض. ولكن عندما اصطدم الكويكب اختفت هذه الديناصورات ومعظم الديناصورات الأخرى بعض عائلات النباتات فعلت ذلك أيضًا. (الغابات الاستوائية)

إحياء اليوم الأخير من حياة الديناصورات

ثم حدثت تغييرات في التربة،  كانت الأمطار المتكررة خلال العصر الطباشيري الدافئ الرطب تتسبب في تسرب العناصر الغذائية من التربة ، مما يؤدي إلى غسلها بعيدًا يشرح جاراميلو أن التربة الفقيرة التي تركوها وراءهم كانت ستفضل الأشجار مثل الصنوبريات: “تتمتع هذه الأشجار بهذه القدرة المذهلة على النمو بقليل من الطعام سمحت لهم بالفوز على الأشجار والشجيرات المزهرة.

ولكن في أعقاب اصطدام الكويكب ، كان من الممكن أن يرفرف الرماد الناتج عن الحرائق المنتشرة على الأرض من المحتمل أن يؤدي هذا إلى زرع التربة بالفوسفور ، وهو سماد  يقول الباحثون إنه مع توفر المزيد من العناصر الغذائية ، يمكن للأشجار والشجيرات المزهرة أن تهيمن بمرور الوقت. (انقراض الديناصورات)

تطورت هذه الأنواع لتنمو باتجاه السماء في مجتمعات كثيفة تمنع الآن الشمس من الوصول إلى قاع الغابة ، ظهرت هذه المظلة السميكة والمغلقة بعد وقت قصير من التأثير.

 

استغرق التنوع الكلي للغابات وقتًا أطول للتعافي

بمرور الوقت ظهرت أنواع جديدة لتحتل أجزاء مختلفة من هذا النظام البيئي المتغير مجتمعات الحشرات تغيرت أيضا وجد الباحثون أحافير أوراق بها آثار لتفاعلات مختلفة بين الحشرات والنباتات الآكلة للنبات. قبل أن يضرب الكويكب، كان من بينهم مخلوقات متخصصة ،  قام البعض بحفر ثقوب دقيقة من خلال الأوراق يمكن للآخرين تجريد الأوراق إلى هياكلهم العظمية.

تكشف أحافير الأوراق (الموضحة) وحبوب اللقاح من جميع أنحاء كولومبيا كيف تحولت الغابات الاستوائية المطيرة بسبب الانقراض في نهاية العصر الطباشيري قبل الحدث ، كانت الغابات عبارة عن مزيج مشمس مفتوح المظلة من الصنوبريات والسراخس والأشجار المزهرة (أمثلة في النصف السفلي من الصورة). (الغابات الاستوائية)

 

الغابات الاستوائية - انقراض الديناصورات

 

بعد الحدث ، سيطرت الأشجار المزهرة على الغابات ، وطوّرت مظلة سميكة وثقيلة تحجب الضوء (أمثلة في النصف العلوي من هذه الصورة).كارفالهو وآخرون / العلوم 2021 (الغابات الاستوائية)

 

درس عن طول التأثيرات

يقدم تحول الغابات الموصوف هنا درسًا قيمًا يمكن أن ينطبق على الآثار طويلة الأمد للأنشطة البشرية اليوم ، مثل إزالة الغابات  يقول جاراميلو: “استحداث تنوع جديد يستغرق وقتًا جيولوجيًا” بالجيولوجيا ، فهو يقصد النطاقات الزمنية التي يمكن أن تستمر لملايين السنين تشير البيانات ، كما يقول ، إلى أن إعادة الغابات يمكن أن تستغرق أكثر بكثير من مجرد إعادة زراعة الأشجار.

 

الشرح: فهم الزمن الجيولوجي

تقول إيلينا ستيلز إن هذه هي أول صورة شاملة لما حدث للغابات الاستوائية بعد حدث الانقراض مباشرة هي عالمة في علم الأحياء القديمة تعمل في جامعة واشنطن في سياتل لم تشارك في الدراسة الجديدة في الماضي ، كانت معظم التحليلات التي أجريت قبل حدث الانقراض وبعده تأتي إما من أمريكا الشمالية ، أو من أقصى الجنوب.

كما تلاحظ تم تجاهل المناطق الاستوائية إلى حد كبير،  وهناك سبب وتقول: “في المناطق الاستوائية ، لا يوجد مكان تم الحفاظ على الحدود فيه [من قبل وبعد اصطدام الكويكب]” هناك أيضًا القليل من الحفريات من هذه المنطقة.

 

حاتمة

في الواقع ، كما تقول قد تساعد البيانات الجديدة في الإجابة عن سؤال طويل الأمد حول ثراء الأنواع في أمريكا الجنوبية لفترة طويلة ، كان الناس يتساءلون من أين يأتي كل هذا التنوع. (الغابات الاستوائية)

يلاحظ ستيلز تكهن بعض الباحثين أنه كان بسبب مناخ القارة أو ربما كانت عزلتها الطويلة عن القارات الأخرى مسؤولة لذلك من المثير للاهتمام حقًا” ، كما تقول ، أن تعلم الآن أن  حدث الانقراض الجماعي هذا كان من الممكن أن يكون أحد الآليات التي شكلت (اليوم) هذا الحدث الفريد.

 

المصدر: Dinosaur-killing asteroid radically changed Earth’s tropical forests

طالع أيضاً: قد يكون نبات السرخس من أول النباتات التي تحب أن تعمل معاً كالنمل

 

الغابات الاستوائية

الرياح الشمسيةالرياح النجمية

أرسل بحثك الآن للتحكيم والنشر