استيلاء قنفذ البحر على غابات عشب البحر في كاليفورنيا

قنفذ البحر

مشاركة

استيلاء قنفذ البحر على غابات عشب البحر في كاليفورنيا

 

مقدمة

في حين أن غابات عشب البحر الشمالية قد انتهت تقريبًا ، تبدو الأمور أكثر تفاؤلاً في الجنوب. بدأ جوشوا سميث الغوص في خليج مونتيري في عام 2012، في ذلك الوقت ، بدت المياه على طول هذا الجزء من وسط كاليفورنيا مختلفة تمامًا ، وشبه بيئتها تحت الماء في ذلك الوقت بغابة من الخشب الأحمر.

يذكر عالم البيئة في جامعة كاليفورنيا ، سانتا كروز ، أن أعشاب البحر الشاهق ارتفع مثل “الكاتدرائيات الطويلة”. كانت قممهم خصبة – لذلك وجد قارب سميث السميك صعوبة في المناورة فوقهم.

 

غابات رقيقة تخرج من قاع البحر القاحل

ولكن ليس أكثر تم تحويل تلك الغابات الضخمة تحت الماء إلى غابات رقيقة تخرج من قاع البحر القاحل إلى حد كبير،هذا ما يكتبه سميث وزملاؤه الآن في وقائع 16 مارس للأكاديمية الوطنية للعلوم الأشياء الوحيدة المتبقية في هذه المناطق الفارغة هي قنفذ البحر ولديهم القليل جدًا من الطعام وأصبحوا ضعفاء لدرجة أن ثعالب البحر الجائعة لا يهتمون بتناول الطعام عليهم.

عادة ، تأكل ثعالب الماء ما يكفي منها لمنع تجمعات قنفذ البحر من النمو خارج نطاق السيطرة ،كان من الممكن أن يساعد ذلك في الحفاظ على غابات أعشاب البحر صحية.

توصلت دراسة ثانية إلى أن مشهدًا أسوأ كان يحدث في أماكن أبعد على الساحل ، امتدت غابة أعشاب البحر الكثيفة ذات مرة على طول حوالي 350 كيلومترًا (حوالي 220 ميلاً) على طول شمال كاليفورنيا. تظهر صور الأقمار الصناعية أن أكثر من 95 في المائة من عشب البحر قد اختفى الآن لقد اختفى منذ عام 2014.

 

عشب البحر المتبقي بمثابة بوفيه لقنافذ البحر الأرجواني الجائعة

ما كان في الآونة الأخيرة حوالي 210 هكتارات (ما يقرب من 520 فدانًا) من عشب البحر أصبح الآن بضع قطع من الغابات تغطي ما مجموعه حوالي 10 هكتارات فقط. ميريديث ماكفرسون عالمة أحياء بحرية في جامعة كاليفورنيا بسانتا كروز.

وصفت هي وزملاؤها هذه الخسارة الفادحة في 5 مارس في علم أحياء الاتصالات ،مثل السلالات الواقعة في أقصى الجنوب ، أصبح عشب البحر المتبقي بمثابة بوفيه لقنافذ البحر الأرجواني الجائعة.

 

قنفذ البحر

 

تكشف هاتان الدراستان عن الدمار الذي أصاب نظام بيئي قوي مرة واحدة،  قد يوفر الغوص العميق في آثار خسارتها أيضًا أدلة حول كيفية تحفيز عودة بعض الغابات المفقودة.

 

ضرب عشب البحر المزدوج الضربة البيئية

وفرت غابات عشب البحر في كاليفورنيا موطنًا غنيًا للحياة البحرية ، لكن خلال العقد الماضي ، تعرضوا لضربة مزدوجة من الكوارث البيئية ، كما يشير مارك كار ، عالم بيئة في جامعة كاليفورنيا في سانتا كروز ومؤلف مشارك في ورقة علم الأحياء ، و مرشدًا لكل من ماكفرسون وسميث.

تسببت متلازمة هزال نجم البحر في الضربة الأولى  قضت على السكان المحليين من نجوم البحر عباد الشمس. يتغذى نجم البحر عادة على قنافذ البحر. بدون نجوم البحر ، طغت قنافذ البحر الأرجواني (Strongylocentrotus purpuratus) على المنطقة.

كانت الموجة الثانية عبارة عن موجة حرارة بحرية، كانت كبيرة ومستمرة لدرجة أن العلماء أطلقوا عليها اسم “Blob”. بينما نجت غابات عشب البحر من ارتفاع درجة حرارة المحيطات من قبل ، كان هذا الحدث شديدًا لدرجة أنه أدى إلى ارتفاع درجات الحرارة في أجزاء كثيرة من المحيط الهادئ إلى ما بين 2 و 3 درجات مئوية (3.6 و 5.4 درجة فهرنهايت) فوق المعدل الطبيعي.

 

تنمو أعشاب البحر في الماء البارد الغني بالمغذيات

تنمو أعشاب البحر في الماء البارد الغني بالمغذيات ، مع ارتفاع درجة حرارة المياه تباطأ نموها ، انجرف القليل من عشب البحر اللذيذ إلى شقوق الشعاب المرجانية حيث تكمن عادة قنافذ البحر الجائعة، مع اختفاء نجوم بحر عباد الشمس وعدم وصول وجبات عشب البحر إليهم ، ظهرت قنافذ البحر من الشعاب المرجانية ،استداروا إلى عشب البحر المتبقي وبدأوا في التهامه.

ما حدث لغابات عشب البحر في شمال كاليفورنيا قد يقضي على فرصتها في التعافي أولاً ، النوع السائد هناك هو عشب البحر ، يموت مرة أخرى كل شتاء ، لكن ارتفاع درجة حرارة المياه وفقدان نجوم البحر هناك يجعل من الصعب ارتدادها مرة أخرى كل ربيع وبالمقارنة ، فإن أحد أنواع عشب البحر الرئيسية في خليج مونتيري هو عشب البحر العملاق لأنها تعيش لسنوات عديدة ، فهي أكثر مرونة قليلاً.

تفتقر غابات عشب البحر في الشمال أيضًا إلى ثعالب البحر ، وهي  قنفذ مفترس شائع في أقصى الجنوب.

 

قنفذ البحر

 

ثعالب البحر تلك هي التي توفر بصيص أمل في خليج مونتيري

تساءل سميث وزملاؤه عن كيفية استجابة ثعالب الماء لوفرة قنافذ البحر، كان الثعالب يأكلون ثلاثة أضعاف عدد قنافذ البحر التي كانوا يأكلونها قبل عام 2014. كما أنهم أصبحوا أكثر إرضاءً.

لقد تجنبت هذه الثعالب القواقع الأكثر اكتظاظًا بالسكان  وبدلا من ذلك ، يتغذون فقط على قنافذ البحر في البقع المتبقية من عشب البحر اتضح أن السهول لا تقدم سوى نظام غذائي سيئ من الفضلات ، تجد أسماك القنفذ القليل من الطعام لدرجة أن أجسامها تصبح أجوف بشكل أساسي ، سميث يسميهم “زومبي”.

توفر قنافذ البحر الغنية بالمغذيات الموجودة في أعشاب البحر الصحي لثعالب البحر وجبة خفيفة أفضل بكثير ومن خلال التركيز على تلك القنافذ ، حافظت ثعالب الماء على قنافذ الغابات التي تعيش في الغابة من تغطية عشب البحر المتبقي.

يعد نقل ثعالب الماء حلاً ولكنه ليس سهلاً

يمكن زرع ثعالب البحر في مواقع جديدة لكن القيام بذلك يمكن أن يكون صعبًا هذا ما أظهرته تجربة على ساحل المحيط الهادئ بكندا ، ساعد جلب ثعالب الماء على انتعاش غابات عشب البحر المحلية لكن انتهى الأمر بهذه الثعالب إلى التنافس مع الناس ، وخاصة مجتمعات السكان الأصليين ، على المحار.

هناك الكثير من العمل لمعرفة كيف يمكن للعلم إعادة نجوم بحر عباد الشمس لقد أصبح من الأنواع المهددة بالانقراض. إضافة إلى المشكلة: لا يزال سبب متلازمة الهزال مجهولاً.

ومع ذلك ، فإن فهم هذه الروابط بين الأنواع في النظام البيئي يمكن أن يوفر أدلة على استعادة غابات أعشاب البحر المفقودة ، كما تقول عالمة البيئة ماريسا باسكيت تعمل في جامعة كاليفورنيا ، ديفيس وتضيف أن ذلك قد يصبح أكثر أهمية من أي وقت مضى في مناخ دافئ حيث يمكن توقع “موجات حرارة بحرية مستقبلية”.

 

المصدر: Urchin takeover underlies California’s vanishing kelp forests

 

طالع أيضاً: الأنواع الدخيلة تكلف العالم المليارات كل عام

 

 

قنفذ البحر

قنفذ البحرعشب البحر

أرسل بحثك الآن للتحكيم والنشر